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Weatherby Swann est le gouverneur de Port Royal, une colonie britannique en Jamaïque. Il est également le père d'Elizabeth, cette dernière étant sa principale préoccupation au point qu’il peut en oublier ses autres devoirs.

Biographie

Le gouverneur de Port Royal

Weatherby Swann semble avoir toujours vécu dans le luxe et les privilèges. Lorsqu’il est nommé gouverneur de Port Royal, lui et sa fille traversent l’Atlantique à bord du HMS Intrépide sous le commandement de James Norrington. Ce dernier se révèle très loyal envers les Swann et devient un ami proche de la famille. Au cours de la traversée, ils trouvent un navire marchand incendié par des pirates et parviennent à sauver un jeune garçon du nom de William Turner.

Weatherby Swann et Elizabeth s’établissent à Port Royal dans une luxueuse demeure qui surplombe le magnifique paysage de la ville. Si Swann est un gouverneur juste et peu intransigeant, Port Royal est une ville apparemment prospère. Au fil des années, le jeune Will Turner, malgré sa condition sociale plutôt pauvre, devient très proche et très apprécié de la famille. C’est d’ailleurs lui qui forge l’épée de cérémonie de Norrington, celui-ci étant promu commodore. Au cours de la cérémonie, Weatherby lui remet l’épée puis il fait sa demande à Elizabeth. Celle-ci, en plus d’être choquée, peine à respirer à cause du corset de la robe que son père a tenu à ce qu’elle porte, et tombe à l’eau du haut des remparts du Fort Charles. Elle est sauvée par Jack Sparrow, que Weatherby veut voir pendu au bout d'une corde en découvrant qu’il est un pirate. Alors que Norrington s’apprête à l’emprisonner, il se sert d’Elizabeth comme bouclier (Weatherby interdit aux soldats de faire feu), et s’enfuit. Il est retrouvé peu de temps après et est incarcéré.

La poursuite du Black Pearl

Le soir même, alors que Weatherby Swann et James Norrington se promènent sur les remparts, Port Royal est attaqué par le Black Pearl. James Norrington riposte aussitôt en tirant sur le navire, ce qui n’empêche pas les pirates de descendre à terre et de ravager la ville, détruisant les maisons, volant les biens et les richesses, poursuivant et tuant les villageois. Ils atteignent la maison du gouverneur qu’ils pillent et enlèvent Elizabeth. Le lendemain, les soldats redoublent d’effort pour remettre la ville en ordre mais qui a subi d’importants dégâts. Ne sachant pas où le Pearl peut être, James Norrington décide d’estimer le cap du navire pour les retrouver. Mais Will Turner fait évader Jack Sparrow avec qui il fait alliance pour retrouver Elizabeth et tous deux prennent la mer en volant l’Intercepteur.

Plusieurs jours après, le HMS Intrépide retrouve Jack et Elizabeth sur une petite île en plein océan. Will étant détenu sur le Black Pearl, Elizabeth veut qu’ils le sauvent, et accepte la demande de James Norrington avec la capture des pirates comme cadeau de mariage. Weatherby Swann se réjouit des fiançailles tandis que James Norrington accepte. Mais peu avant la bataille commence sur le pont du navire, Weatherby Swann découvre que sa fille est partie dans une chaloupe. Lorsque la main squelettique d’un pirate s’en prend à sa perruque, Weatherby défend le symbole de son autorité et cherche à écraser la main vivante avec un support de bougie. A la fin de la bataille, il sort de la cabine pour fêter la victoire de la marine royale.

Dès leur retour à Port Royal, Weatherby ferme les yeux sur les agissements de pirate qu’à eu Will mais ne peut rien faire pour empêcher la condamnation de Jack. Pourtant, Will et Elizabeth interviennent et Jack parvient à s’enfuir. Elizabeth révèle que son amour est tourné envers Will. Norrington, en bon gentleman, accepte sans rien ne faire contre et souhaite le plus de bonheur possible à Will. Weatherby, pour sa part, accepte, son principal intérêt étant le bonheur de sa fille.

La Compagnie des Indes à Port Royal

Elizabeth et Will décident ensuite de se marier. Mais le jour du mariage, la Compagnie des Indes orientales arrive à Port Royal, avec à sa tête Lord Cutler Beckett, une vieille connaissance de Weatherby Swann. Beckett apporte des mandats d’arrêt contre Will, Elizabeth et James Norrington pour leur complicité ou incapacité durant la fuite de Jack. Déconcerté, Weatherby apprend qu’ils seront punis par la peine capitale. Néanmoins, Beckett propose de libérer les deux fiancés si Will rapporte le compas de Jack Sparrow. Weatherby Swann, connaissant bien Beckett, sait que le gouverneur ne va certainement pas les relâcher, ce qui n’empêche pas Will d’essayer. Weatherby Swann organise donc une traversée jusqu’en Angleterre pour sa fille, le capitaine étant l’un de ses amis. Mais sur le port, ils se font prendre en embuscade par Ian Mercer et des soldats. Elizabeth parvient à s’enfuir, tandis que le gouverneur est arrêté.

Il reste ensuite emprisonné dans les cellules du Fort Charles. Beckett l’en fait sortir pour lui apprendre qu’Elizabeth a été vue à Tortuga qu’elle a quitté avec Jack Sparrow et James Norrington. Le plus important pour Swann est la sûreté de sa fille, et il accepte de mettre son autorité de gouverneur, son influence à Londres et sa loyauté au service de la Compagnie des Indes en échange (bien qu’il se doute que sa loyauté sera surtout tourné vers Beckett). A partir de ce moment-là, Weatherby Swann reprend son autorité de gouverneur, mais il n’est plus libre.

L’otage de Lord Beckett

Beckett entame sa guerre d’extermination des pirates à bord du HMS Endeavour, et le gouverneur Swann est également à bord. Il passe ses journées assis à une petite table dans un coin de la cabine de Beckett, à signer des piles d’ordres d’exécutions et de réquisitions pour le compte du gouverneur de la Compagnie. Loin de sa fille dont il n’a plus de nouvelles, il vit dans la crainte continuelle qu’elle ne se trouve à bord d’un des navires que le Hollandais Volant, machine de guerre obéissant à Beckett, attaque pour éradiquer les pirates. Sans compter que le Hollandais est un effroyable instrument de mort qui se donne à cœur joie de canonner les vaisseaux en ne laissant derrière lui que des cadavres. A cela s’ajoute le silence de Beckett qui apprend qu’Elizabeth était à Singapour avec l’équipage du Pearl, mais qui garde cette information pour lui, afin de laisser le gouverneur dans le doute pour qu’il continue de se plier à ses quatre volontés.

Mais Weatherby devient de plus en plus curieux par rapport au cœur de Davy Jones et pose continuellement des questions dessus. Cela inquiète Beckett qui craint que Weatherby n’en sache trop, alors il décide de mettre fin à ses jours. Cette mort est toutefois passée sous silence et la version officielle de Beckett, auprès de James Norrington tout du moins, est que le gouverneur est retourné en Angleterre.

Post-Mortem

Mort en mer, l’âme de Swann passe dans l’Antre de Davy Jones. Il y croise le Pearl, Elizabeth et ses camarades à son bord. Craignant qu’elle ne soit morte elle-aussi, il est soulagé d’apprendre qu’elle est toujours en vie. Ces dernières années, Elizabeth a prouvée qu’elle pouvait être une fille indépendante, ouverte d’esprit, et débrouillarde, et que rien ne pouvait l’arrêter dans ce qu’elle entreprenait. Il décide donc de lui dire tout ce qu’il a appris, et lui révèle que celui qui embroche le cœur de Davy Jones prend sa place, car le Hollandais Volant doit toujours avoir un capitaine. Elizabeth lui lance une corde pour qu’il monte à bord mais Weatherby ne tente pas sa chance, sachant que plus rien ne peut le sauver. Il dévoile à sa fille l’admiration qu’il a pour elle, même s’il n’a pas toujours approuvé ses actions, et ses derniers mots sont pour elle, lui disant qu’il embrassera sa mère pour elle.

Elizabeth met longtemps à se remettre de la mort de son père, même si Tia Dalma assure qu’il n’y a aucun moyen de le ramener et qu’il repose maintenant en paix. Le désir de venger sa mort devient l’une des principales motivations d’Elizabeth dans son combat contre la Compagnie des Indes, surtout quand Beckett se contente de lui dire que le gouverneur Weatherby Swann avait choisi sa destinée. Elle semble même éprouver un plaisir sauvage de vengeance lorsqu’elle ordonne de canonner l’Endeavour, conduisant à la mort de Beckett.

Traits de personnalité

Weatherby Swann est un homme bienveillant et indulgent. Il est d’ordinaire altruiste et n’est pas le genre de personne qui s’emporte facilement. Toutefois, sa vie vécue dans le luxe et les privilèges a contribuée à sa vision d’un monde bien où la pauvreté n’existe pas. Car si certaines personnes sont pauvres à Port Royal, le gouverneur Weatherby Swann, à force de ne fréquenter que l’aristocratie dans son élégante demeure, vit dans une charmante illusion. Mais il oublie peu à peu cette illusion lorsque commence la guerre contre la piraterie, et voit enfin les misères qu’il peut y avoir dans le monde. Il garde également contact avec Londres, mais Beckett les contrôle ensuite.

Ses principales préoccupations sont le bonheur et la sécurité de sa fille, et il fait passer à plusieurs reprises ses devoirs de père avant ses devoirs de gouverneur. Il lui offre de nombreux cadeaux sans raisons particulières (« Est-ce qu’un père a besoin d’un prétexte pour être fou de sa fille ? »), et même s’il prétend être un homme de loi, il est prêt à l’enfreindre pour sauver sa fille. Le parti que prend sa fille par la suite change sa vision des pirates (« … la piraterie elle-même peut devenir une juste cause. ») et les agissements de Lord Beckett le pousse à les soutenir secrètement, bien qu’il ne puisse rien faire pour eux et au contraire réduit leurs chances en étant contraint et forcé de signer des actes d’exécutions.


Anecdotes

  • Dans des scènes coupées du troisième film, Davy Jones dit à Weatherby Swann qu’Elizabeth a été entraînée avec le Pearl par le Kraken. Désespéré, le gouverneur se rue dans la cabine du Hollandais Volant et tente de transpercer le cœur. C’est à ce moment-là que Davy Jones explique qu’en le tuant, Weatherby Swann prendra sa place. Ian Mercer dit avoir vu Elizabeth à Singapour, mais ce n’est que l’intervention de James Norrington, pour qui la vie d’Elizabeth compte tout autant, qui dissuade Weatherby Swann. Celui-ci met fin à sa collaboration avec Beckett qui pense que Weatherby Swann en sait trop maintenant, et qui décide de le tuer.

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